Den store spilleskandale i 1915

I april 1915 blev engelsk fodbold ramt af sin anden store spilleskandale.

Allerede i 1905 blev Manchester City dømt til at skulle sælge en række spillere bl.a. på grund af penge under bordet og mistanke om matchfixing. Det nød Manchester United godt af dengang, da klubben bl.a. købte Billy Meredith og Alex ’Sandy’ Turnbull, der begge var blevet udelukket i et år.

Spilleskandalen i 1915 indtraf den 2. april, da Manchester United mødte Liverpool på Old Trafford. Flere spillere fra begge hold var involveret og havde aftalt, at kampen skulle slutte 2-0 til United. United var i nedrykningsfare, hvorimod Liverpool hverken kunne nå det ene eller andet. De involverede spillere var fra Uniteds side Sandy Turnbull, Arthur Walley og Enoch ’Knocker’ West, Mens det på Liverpools hold var Tom Miller, Bob Pursell, Thomas Fairfoul og Jackie Sheldon. Sidstnævnte var tidligere United-spiller og var hovedmanden bag det hele. Liverpools Fred Pagnam og Uniteds George Anderson, der scorede begge mål nægtede at deltage. Pagnam truede med at ville score eller lave selvmål og ramte endda overliggeren i slutningen af kampen, hvilket fik hans holdkammerater til at skælde ud.

Meredith undrede sig

Football Association – FA – gik ind i sagen og ved en høring i december 1915 sagde Billy Meredith, der var blevet dømt ti år tidligere, at han undrede sig over, at ingen spillede bolden til ham. Fred Pagnam gik på samme møde imod sin holdkammerater. Alle syv involverede spillere blev udelukket fra al fodbold på livstid; mens ingen officials fra de to klubber blev anklaget. Uniteds Enoch ’Knocker’ West nægtede enhver deltagelse og gik til domstolene; men livstidsstraffen stod ved magt.

Straffene ophæves

I 1919 besluttede FA at ophæve straffene. Alex ’Sandy’ Turnbull blev dræbt under kamphandlinger i Normandiet i 1917; mens Enoch ’Knocker’ Wests karantæne først blev ophævet i 1945. Da var han 59 år.

Der er bred enighed on, at årsagen til spilleskandalen skal ses i lyset af, at Football League havde besluttet at suspendere turneringen efter sæsonen 1914/15 på grund af 1. verdenskrig. Det kunne betyde afslutningen på flere spilleres karantæner.