Manchester United’s Golden Age 1903-14 – spillerprofiler

Henry Herbert (Harry) Moger

Position: Målmand
Født: September 1879 i Southampton
Død: 16. juni 1927 i Manchester (47 år)
Debut: 10. nov. 1903 mod Barnsley (H) – 4-0
Sidste kamp: 29. april 1912 mod Blackburn Rovers (H) – 3-1
Antal ligakampe: 242 – 0 mål
Antal pokalkampe: 22 – 0 mål
Total antal kampe: 264 – 0 mål

Harry Moger blev født på sydkysten i Southampton og startede sin karriere i Soutjampton, der dengang spillede i Southern League. Klubbens førstemålmand John Robinson var landsholdsspiller, og selv om han spillede godt for reserverne, var han præget af nerver, når han en sjælden gang optrådte på førsteholdet.

I maj 1903 købte Manchester United ham, og her spillede han også godt for reserverne og var præget af nerver, når han optrådte på det bedste hold; men i den første kamp i sæsonen 1904/05 reddede han et straffespark mod Burslem Port Vale, og derefter så han sig aldrig tilbage. I de næste syv sæsoner var han klubbens førstemålmand. Mærkværdigvis fik den høje målmand aldrig en chance på det engelske landshold. I hans sidste sæson 1911/12 spillede han det meste af tiden på reserveholdet, og i en alder af 32 år annoncerede han slutningen på sin karriere.

Harry Moger var oprindelig uddannet maskinarbejder; men efter afslutningen af sin karriere arbejdede han som ejendomsmægler. Han var kun 47 år gammel, da han døde i 1927.

Robert P. (Bob) Bonthron

Position: Back
Født: 1884 i nærheden af Dundee i Skotland
Død: Ukendt – men det er efter 1911
Debut: 5. sept. 1903 mod Bristol City (H) – 2-2
Sidste kamp: 13. april 1907 mod  Middlesbrough (U) – 0-2
Antal ligakampe: 119 – 3 mål
Antal pokalkampe: 15 – 0 mål
Total antal kampe: 134 – 3 mål

Bob Bonthron var en kompromisløs back, der ikke vandt nogen titler med United; men han spillede en meget stor rolle i oprykningen til 1. division i sæsonen 1905/06. Især en episode i den sæson påkaldte sig opmærksomhed. Det skete i 5-1 sejren på udebane mod Bradford City, hvor hans kompromisløse indsats påkaldte sig mange tilskueres vrede. Da han forlod stadion efter kampen blev han antastet, hvilket førte til, at flere af tilskuerne blev anholdt og anklaget. Desuden lukkede FA Bradford Citys stadion Valley Parade i en periode.

I 1907 forlod Bonthron United til fordel for Sunderland. Derefter spillede han for Northampton og Birmingham, inden han rejste tilbage til Skotland, hvor der ingen oplysninger er om ham efter 1911.

 Herbert Burgess

Position: Back
Født: Oktober 1883  Openshaww, Manchester
Død: Juli 1954 i Manchester (70 år)
Debut: 1. jan. 1907 mod Aston Villa (H) – 1-0
Sidste kamp: 25. dec. 1909 mod Sheffield Wednesday (H) – 0-3
Antal ligakampe: 49 – 0 mål
Antal pokalkampe: 3 – 0 mål
Total antal kampe: 53 – 0 mål

Herbert Burgess spillede kun godt tre år for Manchester United og opnåede kun godt 50 liga- og pokalkampe; men alligevel var han en stor del af holdet, der vandt klubbens første mesterskab i 1907/08. Han var født i Manchester; men selv om han imponerede som ungdomsspiller, var der ingen af de to store klubber United og City, der intereerede sig for ham. Det var først, da han spillede for Glossop, der spillede i 2. division, at han blev opdaget. City købte ham, og her vandt han pokalturneringen i 1904. To år senere var han en af de fire spillere, som United købte på en auktion på Queens Hotel i Manchester fra City, fordi klubben havde betalt penge under bordet til spillerne.

Herbert Burgess pådrog sig en alvorlig knæskade i 1909 og måtte stoppe karrieren. Derefter overtog han en pub; men ret hurtigt opgav han den og rejste til det europæiske kontinent, hvor han blev en anerkendt og værdsat træner i Danmark, Ungarn, Italien, Østrig og Spanien.

Læs næste gang om den legendariske halfback-kæde med Dick Duckworth, Charlie Roberts og Alex Bell samt backen George Stacey.

George William Stacey

Position: Back
Født: April 1881 i Rotherham, Yorkshire
Død: 1972 (91 år)
Debut: 12. oktober 1907 mod Newcastle United (U) – 6-1
Sidste kamp: 6. april 1915 mod Oldham Athletic (U) – 01
Antal ligakampe: 241 – 9 mål
Antal pokalkampe: 26 – 0 mål
Total antal kampe: 267 – 9 mål

George Stacey var en stærk og markant back, som spillede for Manchester United fra 1907-19. Han blev født i Thorpe Hesley tæt ved Rotherham i South Yorkshire og startede karrieren hos Sheffield Wednesday, som ikke ligger ret langt fra Rotherham, i 1902. Det er uklart, hvornår han forlod denne klub; men han havde en afstikker til Thornhill United, inden han fra 1905-07 spillede for Barnsley, der også ligger i nærheden af Rotherham. Der er ingen oplysninger om antal kampe og antal mål fra hans ophold i disse tre klubber.

Manchester Uniteds manager Ernest Mangnall købte ham i 1907 fra Barnsley for 200 pund. Han var tænkt som dækning for den ofte skadesramte Herbert Burgess på backpladsen. Allerede i sin første sæson i United spillede han 18 kampe og var med til at vinde mesterskabet. Han debuterede i oktober på udebane mod Newcastle. United vandt med 6-1 og tilførte hjemmeholdet det største nederlag indtil da.

George Stacey blev en mere og mere fremtrædende skikkelse på holdet. Det resulterede i, at han i 1910 blev kaldt til træningssamling med det engelske landshold; men han opnåede dog aldrig en landskamp. Unider 1. verdenskrig, hvor ligaen var suspenderet, gæsteoptrådte han for Rotherham United. Det var meget almindeligt, at spillere optrådte for andre klubber i krigsperioden. I maj 1919 blev han fritstillet og valgte at slutte sin karriere.

Richard Hargreaves (Dick) Duckworth

Position: Halfback
Født: 14. September 1882 I Collyhurst, Manchester
Død: Ukendt
Debut: 19. december 1903 mod Gainsborough Trinity (H) – 4-2 (Scorede 1 mål)
Sidste kamp: 15. november 1913 mod Middlesbrough (H) – 0-1
Antal ligakampe: 225 – 11 mål
Antal pokalkampe: 26 – 0 mål
Andre kampe: 3 – 0 mål
Total antal kampe: 254 – 11 mål

Dick Duckworth blev født i Collyhurst i Manchester og imponerede i en kamp for Newton Heath Athletic mod Uniteds reserver. Derefter kom han til Manchester United. Oprindeligt spillede han i angrebet; men han blev snart flyttet ned på midtbanen og dannede i mange sæsoner den berømte halfback-kæde med Charlie Roberts og Alex Bell.

Han debuterede i 1903; men det var først i sæsonen 1906/07, at han for alvor slog igennem og overtog pladsen efter Alex Downie. Han opnåede trods sin styrke som spiller aldrig at komme på det engelske landshold. Han spillede dog fem kampe for The Football League. I slutningen af sin karriere var han plaget af en knæskade, og det fik ham i 1913 til at stoppe. Han var oprindeligt uddannet former; men efter afslutningen af karrieren blev han pubejer flere steder i Manchester-området. Hans søn Richard junior, der også var halfback spillede mellem de to verdenskrige for flere ligaklubber og var manager i flere ligaklubber i de lavere divisioner bl.a. York City og Scunthorpe United.

Charles (Charlie) Roberts

Position: Centerhalf
Født: 6. april 1883 i Darlington
Død: 7. august 1939 i Manchester (56 år)
Debut: 23. april 1904 mod Burton Albion (H) – 2-0
Sidste kamp: 26. april 1913 mod Oldham Athletic (U) – 0-0
Antal ligakampe: 261 – 22 mål
Antal pokalkampe: 28 – 1 mål
Andre kampe: 3 – 0 mål
Total antal kampe: 302 – 23 mål

Charlie Roberts var en meget markant spiller og personlighed for Manchester United og fodbolden generelt i perioden før 1. verdenskrig. Han blev født i Darlington i det nordøstlige England. I 1902 kom han til sin første klub Grimsby Town, hvor han hurtigt slog igennem og blev en spiller, som mange klubber var efter. Især Manchester City var interesseret; men de var kendte for ikke at have helt rent mel i poserne. Det lykkedes Ernest Mangnall at overtale ham til at komme til Manchester United for 400 pund i 1904.

Roberts slog også her hurtigt igennem og blev snart klubbens anfører. Fra 1906 dannede han den føromtalte halfback-kæde med Duckworth og Bell. Trods sin plads som centerhalf var han ofte med helt fremme og scorede da også 23 mål i sin United-karriere. Han var en fysisk stærk spiller, som også var meget hurtig. Han kunne løbe 100 meter på under 12 sekunder.

Han spillede i 1905 tre landskampe for England som 2. divisionsspiller. Senere blev det ikke til flere landskampe. Dette skyldtes dog noget helt andet. Han var sammen med klubkammeraten Billy Meredith en af foregangsmændene bag dannelsen af spillernes fagforening Players Union, som ikke just faldt i fodboldforbundets smag. Han var fagforbundets formand helt frem til 1921.

I 1913 spillede han sin sidste kamp for Manchester United. Det var mærkværdigvis mod Oldham Athletic. Det var den klub, som købte ham for 1.750 pund i sommeren 1913, og som han som kaptajn førte til andenpladsen i ligaen i sæsonen 1914/15. Senere havde han en ikke særlig god periode som manager for klubben.

Efter han forlod fodbolden gik han ind i tobaksindustrien og kreerede bl.a. en cigaret, der fik navnet Ducrobel efter den fantastiske halfback-kæde. Senere var han i en kort periode sammen med Billy Meredith med til at danne klubben Manchester Central, som man håbede kunne kvalificere sig til ligasystemet. Da det ikke lykkedes blev klubben opløst.

Charlie Roberts var kun 56 år gammel, da han døde i 1939 som følge af en hjerneopreration efter længere tids sygdom.

Læs næste gang spillerprofiler af Alex Bell, Sandy Turnbull og George Wall.

Alexander (Alex eller Alec) Bell

Position: Halfback
Født: 1882 i Cape Town, Sydafrika
Død: 30. november 1934 i Chorlton-cum-Hardy, Manchester (51-52 år)
Debut: 24. januar 1903 mod Glossop (U) – 3-1
Sidste kamp: 21. april 1913 mod Newcastle United (H) – 3-0
Antal ligakampe: 278 – 10 mål
Antal pokalkampe: 28 – 0 mål
Andre kampe: 3 – 0 mål
Total antal kampe: 309 – 10 mål

Alex Bell blev født i Sydafrika af skotske forældre. Da familien vendte tilbage til Skotland spillede han for flere mindre klubber i Ayrshire. Det var her, at han blev opdaget af en tidligere Newton Heath-spiller, Willi Davidson, da han spillede for Ayr Parkhouse. Han anbefalede ham til Manchester United, som købte ham for 700 pund.

Bell kom til United i 1903; men han var absolut ikke en succes i de første par sæsoner, hvor han spillede i angrebet. På grund af mange skader blev han prøvet som halfback, og det viste sig som en rigtig god idé. Her dannede han i de næste mange sæsoner – helt til 1913 – den legendariske halfback-kæde med Dick Duckworth og Charlie Roberts.

Han spillede en enkelt landskamp for Skotland. Det var i 1912 mod Irland. En kamp som Skotland vandt med 4-1. Han blev dermed den første United-spiller, der optrådte for Skotland. I 1913 blev han for 1.000 pund solgt til Blackburn Rovers, hvor han var med til at vinde mesterskabet i sæsonen 1913/14.

Alexander (Sandy) Turnbull

Position: Angriber
Født: 30. juli 1884 i Hurlford, Skotland
Død: 3. maj 1917 i Arras, Frankrig (32 år)
Debut: 1. januar 1907 mod Aston Villa (H) – 1-0 ( Scorede 1 mål)
Sidste kamp: 10. april 1915 mod Sheffield United (U) – 1-3
Antal ligakampe: 220 – 90 mål
Antal pokalkampe: 25 – 10 mål
Andre kampe: 2 – 1 mål
Total antal kampe: 247 – 101 mål

Alex Sandy Turnbull havde ligesom Alex Bell sin skotske opvækst i Ayrshire i det vestlige Skotland. Han startede sin karriere i sin fødeby for Hurlford Thistle. I 1903 kom han til Manchester City, hvor han vandt pokalturneringen i 1904. Som, jeg har nævnt før, blev Manchester City tvunget til at sælge alle klubbens spillere på en auktion i 1906 på grund af ulovlige lønudbetalinger og beskyldninger om matchfixing. Manchester United købte ham sammen med Billy Meredith, Herbert Burgess og Jimmy Bannister. Spillernes karantæne ophørte den 31. december 1906, og dagen efter debuterede de alle for United mod Aston Villa, hvor Turnbull scorede det enlige mål.

Han var en uforlignelig målscorer. I 1908 scorede han 27 mål i kun 25 kampe. I Uniteds første pokalfinale i 1909 scorede han det enlige mål i 1-0 sejren over Bristol City. Den 19. februar 1910 bragte han United foran 1-0 mod Liverpool i den første kamp på Old Trafford. Det blev dermed det første mål nogen sinde på det legendariske stadion. I 1915 blev han sammen med to andre United-spillere og fire spillere fra Liverpool idømt livsvarig karantæne fra fodbold på grund af beskyldninger om matchfixing.

Under 1. verdenskrig deltog han i krigshandlingerne i Normandiet i Frankrig. Her blev han dræbt i kamp den 3. maj 1917. Hans lig blev aldrig fundet; men han mindes på en mindesten for de faldne ved Arras. Samme sted i Frankrig blev den senere skaber af det moderne Manchester United Matt Busbys far dræbt af en snigskytte den 23. april 1917.

Sandy Turnbulls livslange karantæne fra fodbold blev posthumt hævet i 1919. Hans to sønner Alexander junior og Ronald kom til United som amatører i 1932; men ingen af dem optrådt nogen sinde på førsteholdet.

George Wall

Position: Angriber
Født: 20. februar 1885 i Boldon Colliery, County Durham
Død: April 1962 i Manchester (77 år)
Debut: 7. april 1906 mod Leyton Orient (U) – 1-0 (Scorede 1 mål)
Sidste kamp: 27. marts 1915 mod Tottenham Hotspur (H) – 1-1
Antal ligakampe: 287 – 89 mål
Antal pokalkampe: 29 – 9 mål
Andre kampe: 3 – 2 mål
Total antal kampe: 319 – 100 mål

George Wall blev født i det nordøstlige England, hvor han spillede for flere lokale amatørklubber, før han i 1903 kom til Barnsley. Her spillede han i tre sæsoner, hvor han scorede et mål i hver trdie kamp. I 1906 købte Manchester United ham, og han var en stor del af klubbens første store hold.

Han deltog i 1. verdenskrig, men kom uskadt tilbage. Manchester United solgte ham i 1919 for 200 pund til Oldham Athletic, hvor hans tidligere holdkammerat Charlie Roberts var manager.

To år senere rejste han til Skotland og spillede for Hamilton Academical. Derefter vendte han tilbage til Manchester og spillede en enkelt sæson for Rochdale. I 1923 forlod han ligafodbolden og spillede i fire år for Ashton National og Manchester Ship Canal, inden han i 1927 stoppede en lang og glorværdig karriere.

Læs næste gang det sidste afsnit om spillerprofiler, som omhandler de tre fantastiske angribere Harold Halse, som er en af kun to spillere for Manchester United, der har scoret seks mål i en officiel kamp, Enock ’’Knocker’’West, som i 1915 også fik livsvarig karantæne, der først blev ophævet i 1945, da han var 59 år gammel og legendariske Billy Meredith.

Det hele afsluttes med den søde historie om hunden Major, der indledte klubbens første store periode.

Harold Halse

Position: Angriber
Født: ​1. jan. 1886 i Stratford, London
Død: 25. marts 1949 i Colchester (63 år)
Debut: 28. marts 1908 mod Sheffield Wednesday (H) – 4-1 (Scorede 1 mål)
Sidste kamp: ​5 april 1912 mod Arsenal (U) – 1-2
Antal ligakampe: 109 – 41 mål
Antal pokalkampe: 15 – 9 mål
Andre kampe: ​1 – 6 mål
Total antal kampe: 125 – 56 mål

Harold Halse, der blev født i London-forstaden Stratford, var den første spiller, som optrådte i FA Cup-finalen for tre forskellige klubber. Han vandt pokalen i 1909 med Manchester United og i 1913 med Aston Villa. I finalen i 1915 med Chelsea tabte de finalen til Sheffield United på Old Trafford.

Halse er også en af kun to spillere, der har scoret seks mål i en officiel kamp for Manchester United. Det skete i Charity Shield i 1911, hvor United besejrede Swindon Town 8-4 på Stamford Bridge. Den anden spiller, der har scoret seks mål for United, er legendariske George Best. Det skete den 7. februar 1970, da United i FA Cupens  5. runde besejrede Northampton Town med 8-2.

Harold Halse startede sin karriere i London-klubben Clapton Orient, hvor han spillede to kampe og scorede et enkelt mål. Derefter kom han til Southend United, hvor han i to sæsoner scorede imponerende 91 mål i 65 kampe. Manchester United, der netop havde vundet det engelske mesterskab for første gang, købte ham i sommeren 1908 for 350 pund, hvilket dengang var maksimumbeløbet, som man måtte betale for en spiller.

For Manchester United vandt han mesterskabet i 1910/11 og pokalen i 1909. I 125 kampe for klubben scorede han 56 mål. I sommeren 1912 blev han solgt til Aston Villa for 1200 pund. Han spillede kun en enkelt sæson der, før han drog til Chelsea. Han sluttede sin karriere i Charlton Athletic i 1923.

Harold Halse spillede kun en enkelt landskamp for England. Det var den 1. juni 1909, hvor England besejrede Østrig med 8-1. Han scorede to mål, men han blev aldrig udtaget igen. Han døde i 1949 kun 63 år gammel.

Enoch James (Knocker) West

Position: Angriber
Født: ​3. marts 1886 i Hucknall Torkard, Nottinghamshire
Død: Sept. 1965 (79 år)
Debut: 1. sept. 1910 mod Arsenal (U) – 2-1 (Scorede 1 mål)
Sidste kamp: ​26. april 1915 mod Aston Villa (H) – 1-0
Antal ligakampe: 166 – 72 mål
Antal pokalkampe: 15 – 8 mål
Total antal kampe: 181 – 80 mål

Enoch Knocker West blev født tæt ved Nottingham i det østlige midtengland. Han startede sin karriere i Sheffield United, men blev hurtigt solgt til Nottingham Forest for beskedne 5 pund. Herfra købte Manchester United ham i 1910. Han scorede 80 mål i 181 kampe for United.

I 1915 fik han karantæne for livstid, da han blev beskyldt for matchfixing efter en kamp mod Liverpool. Det blev han sammen med to andre United-spillere bl.a. Sandy Turnbull samt fire spillere fra Liverpool. Han bedyrede sin uskyld og var involveret i flere retssager. De øvrige spillere fik ophævet karantænen i 1919. Wests karantæne blev først ophævet i 1945. Da var han 59 år.

 William Henry (Billy) Meredith

Position: Angriber
Født: ​30. juli 1874 i Chirk, Wales
Død: 19. april 1958 i Manchester (83 år)
Debut: ​1. jan. 1907 mod Aston Villa (H) – 1-0
Sidste kamp: ​7. maj 1921 mod Derby County (H) – 3-0
Antal ligakampe: 303 – 35 mål
Antal pokalkampe: 29 – 0 mål
Andre kampe: 3 – 1 mål
Total antal kampe: 355 – 36 mål

Billy Meredith blev betagtet som fodboldens første superstar fortrinsvis for sin tid i Manchester United og City. Han spillede 27 sæsoner i fodboldligaen. Man tæller her ikke sæsonen 1905/06, hvor han havde karantæne på grund af mistanke om matchfixing, samt de fire krigssæsoner med. Meredith, der var kendt, fordi han altid spillede med en tandstikker i munden, var ikke den store målscorer; men han var kendt for sine driblinger og indlæg fra fløjen, der førte til mange mål. Han var desuden kendt for sin ekstrem gode fysik.

Læs mere om Bill Meredith.

Lad mig slutte artiklerne om Manchester Uniteds første store periode med den søde historie om hunden Major, der startede det hele.

Major var en sanktbernhardshund, der tilhørte Newton Heaths anfører Harry Stafford. Newton Heath var i store økonomiske vanskeligheder, og derfor blev der afholdt en basar i Manchester. Major fik en bøse om halsen til indsamling af penge. Imidlertid stak Major af. Den blev fundet af John Henry Davies, der var en kendt bryggeriejer i Manchester. Han syntes godt om hunden; men Harry Stafford fandt frem til den og fortalte om Newton Heaths problemer. Davies syntes godt om dette og lovede at støtte klubben; men han krævede, at klubben fik et nyt navn. Året efter i 1902 blev Manchester United dannet.